Zone Yukon L'ours polaire de l'Arctique ne va pas bien

may49
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Modérateur

le 18/11/2014 à 06:31

lundi 17 novembre 2014 à 20 h 31

La santé des ours polaires de la mer de Beaufort s'est détériorée, notamment à cause d'un changement dans leur régime alimentaire, même si leur population s'est stabilisée après un déclin dramatique au milieu des années 2000.

C'est ce que révèle une nouvelle étude réalisée à partir de données recueillies sur une période de 10 ans dans les Territoires-du-Nord-Ouest, au Yukon et en Alaska, régions qui bordent la mer de Beaufort, dans le nord-ouest de l'Arctique canadien.

Les chercheurs, dont des spécialistes d'Environnement Canada et du U.S. Geological Survey, y ont non seulement recensé les ours polaires, mais ils ont aussi évalué leur état de santé, leur âge et le taux de survie des oursons.Ils ont découvert que la population d'ours polaires dans la mer de Beaufort avait chuté de près de 50 % au milieu des années 2000.

Entre 2003 et 2007, seuls deux des 80 oursons recensés dans la banque de données ont atteint l'âge adulte. À ce moment, la population d'ours polaires ne comptait plus que 900 individus dans cette région. Ce déclin semble cependant s'être arrêté en 2007, de façon inexpliquée pour l'instant.

Les chercheurs soutiennent que les ours polaires peuvent certes survivre en mangeant les restes de baleines tuées par les Autochtones, mais rien ne remplacera le bon vieux régime à base de phoque, riche en graisses. Or, les phoques sont chassés par les ours sur les glaces marines, et celles de la mer de Beaufort fondent plus rapidement que dans n'importe quelle mer du monde à cause du réchauffement climatique. « Nous sommes à peu près certains que les ours polaires ne peuvent survivre sans glace de mer, que ce soit en terme de population ou en terme de répartition géographique », a indiqué le professeur Steve Amstrup, coauteur de l'étude publiée lundi.

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http://ici.radio-canada.ca/regions/colombie-britannique/2014/11/17/004-ours-polaire-arctique.shtml

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