Trois ans chez les Patagons

Trois ans chez les Patagons
le récit de captivité d'Auguste Guinnard (1856-1859)

Résumé

En 1855, Auguste Guinnard, à peine âgé de 24 ans, part faire fortune en Patagonie. Perdu dans la pampa argentine, il est enlevé par les tribus indiennes en lutte contre les colons européens. Battu, affamé, maltraité, vendu, échangé, il survit, parvient à s'échapper et revient à Paris aussi pauvre qu'à son départ. Son récit présente des territoires et des coutumes indiennes à son époque inconnus.

Quatrième de couverture

Une expédition hasardeuse à travers la Pampa, une boussole rouillée, et voici qu'Auguste Guinnard, jeune Français âgé de 24 ans parti faire fortune en Argentine, découvre la dure réalité de l'esclavage. Enlevé par des Poyuches, il sera au cours de trois ans de captivité vendu à d'autres tribus, les Puelches, les Tehuelches, puis les Pampas et enfin les Mamuelches.

Affamé, battu, gelé, toujours dévêtu, obligé de s'alimenter de viande crue et de sang, témoin de scènes d'une grande violence, obligé de faire bonne figure, c'est à son insatiable curiosité qu'il devra son salut. Du fond de sa misère, il observe : les hommes, les femmes, la musique, le jeu, l'ivrognerie, la chasse, les chevaux... Mais aussi la naissance et la mort, l'éducation, la religion et la médecine, et même la langue. Au bout de l'enfer, la fuite. Trois chevaux crevés sous lui, les Andes traversées à pied et c'est enfin l'embarquement pour Paris.

Son récit de vie, plus passionnant qu'un roman, est surtout un extraordinaire témoignage ethnologique. Publié en 1861, ce texte est fondamental pour la connaissance d'un moment clé du passé argentin alors que s'affrontaient deux modes de vie antagoniques : celui des Européens, sédentaires et dominants qui avaient besoin de paix pour se développer et celui des Indiens, nomades «par goût et non par nécessité» et indépendants, qui étaient forcés de combattre pour pouvoir survivre.

Cette édition qui reprend l'intégralité du témoignage de Guinnard, est complétée par une anthologie inédite de textes du XVIe au XIXe siècle sur les Patagons et par un dossier iconographique original couvrant quatre siècles de rencontres avec les tribus patagones de la Pampa à la Terre de Feu.


http://www.editionschandeigne.fr/ShowProduct.aspx?ID=1404