Odanak...carte postale d`autrefois chez les Abenakis...

Odanak ... ``notre village``, dans la  langue abenakise ..

 

Je suis arrivee dans la reserve amerindienne , chez les Abenakis,  ou les Wabanakis comme on les appelait autrefois.. Litteralement , sur la ``Terre (aki) de l`aurore`` ( waban), ou encore, chez le  ``Peuple du soleil levant ``...

La reserve  est situee en bordure de la  riviere St Francois, dans la region du centre Quebec.

Victor m`attend, et m`avoue etre  ``ben nerveux`` d`accueillir la petite Francaise.. La rumeur a semble t`il deja ete diffusee dans la  petite communaute de 300 ames ...

 

Odanak ...

Les premiers Abenakis s` y sont installes, il y a 350 ans. 

En bas , coule la riviere...

En haut, dort la  foret ...

Territoire  de chasse et de peche... Petit  territoire strategique pour y batir un village militaire , pour les guerriers Abenakis qui luttaient aux cotes des Francais contre les  Britanniques..

Ainsi est ne Odanak...

 

Un cafe, un the, une balade dans le bois, une partie d`apprentissage de sculpture sur  bois ..

Tout est pretexte pour que chacun me raconte un peu de sa terre, Autrefois ..

 

Je  vous en raconte a mon tour,  moi aussi, un ``boute`, de cette belle carte postale ..

 

 

C`etait aux 4 saisons ... qui  forment  elles-memes les 13 Lunes de l`annee... 

 

 

La saison 1 ere ...

 

Waban, l`aurore, se leve plus tot, les jours rallongent ...

Les camps d`hiver abenakis s`animent, ca sent bon le  printemps ...

 Peu a peu, se preparent le  retour vers les plaines, pour l ete. A la fin de mars , c`est le temps des ``sucres``, dans les  erablieres...

Les provisions s`epuisent vite.. Les canots sont sur  la riviere, libre de glace ! Et les oies blanches , les bernaches , sont au rendez- vous...

Les Abenakis , les animaux , les arbres, celebrent ensemble le cercle de la  vie, la 1ere saison..

 

 

La saison genereuse ...

 

Le vent du Sud est chez lui partout . La riviere est poissonneuse, le soleil est radieux sur les cultures de mais, de haricots ou de tabac ...

Des enfants jouent , les femmes chantent autour des jardins .. Les lunes d` ete se succedent  ..

Pecher le saumon, l` esturgeon. Chasser le lievre , la perdrix ... Fabriquer les canots d ecorce,des paniers ...

C`est aussi la saison des grandes fetes , des Pow Wow.. 

 

Et puis, les Anciens ... Ils sourient sous les  pins, et rappellent qu`il est temps de faire d`amples provisions de mais , de viandes , de poissons pour l`hiver ..

 

 

La saison des echanges..

 

Les erables sont de la  fete, multicolores ..  

Le soleil baisse, les nuits deviennent plus froides ..

L` automne abanaki... c`est voyager, echanger, commercer ..

Encore une fois, les Abenakis se lancent vers la prochaine riviere , vers leur terre d`hivernage.  

A chaque etape , ils s`arretent, le temps de chasser, de revoir les amis d` une nation voisine ..

Et puis, on ``troc`` pour l`hiver : nourriture, outils, mocassins...

 

 

La saison pres du feu...

 

Les aurores boreales dansent au-dessus de la maison longue en ecorce de bouleau, enveloppee de neige ...

Meme bien nourris, les 3 feux garderont-ils au chaud les 6 familles qui l`habitent ...

Les hommes reviennent en raquettes ... La journee a ete bonne : 1 castor , 3 lievres.. Juste ce qu` il faut pour nourrir la  famille ...

Les femmes terminent leurs paniers ..

Autour du feu central, tous sont reunis pour se rechauffer et se restaurer .. Depuis quelques semaines deja, chaque soir,  une vieille sage raconte la legende de la Creation, ou d`autres encore, entouree d`yeux enfantins captives ...

Ainsi passent l`hiver .. et les provisions ...

 

 

 Ainsi passaient les saisons ...


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