L'HISTOIRE DES WAPPINGER (2)

Pendant l'été  1757, les colonies  frontalières d’Orange , de Duchess Counties, New York et du New Jersey nordique ont été attaqués par des guerriers  Munsee encore fâchés au sujet des fraudes  hors de leurs terres près de Minisink. L'année suivante, New York répondit en confisquant toutes les terres natives  restantes dans la vallée de Hudson. Les blancs ont immédiatement occupés les terres abandonnées, et quand les missionnaires  Moravian ont protesté, ils ont été arrêtés en tant qu'agents français et bannis de New York. Les incursions des Munsee et  Delaware n'ont été incitées par aucun désir d'aider les Français, mais de se venger des  Anglais pour avoir  trichée pour  leurs terres. Réalisant ceci, William Johnson, commissaire indien britannique, a organisé une conférence à Easton, Pennsylvanie en 1758. Les hostilités ont fini pour la plupart après que la Pennsylvanie aient abandonné ses réclamations   sur les frontières de l’ Ohio et New Jersey et  aient accepté de payer  les Delaware et  Munsee. Sans compter que les Munsee,  Delaware,  Iroquois,  Wappinger ont également signé ce traité. En  176O il y avait 300  mahican,  Munsee, et Wappinger vivant avec les Oneida à New York hors de la ville. Ils ont servi  en tant que scouts pour Sir William Johnson et les Anglais pour le reste de la guerre. Cependant, ils demandèrent que St. François l (alliés français)  compensent les guerriers elles avaient perdu  suite au retard  de la  paix   jusqu'en 1762 due aux Abenakis.


Après les  violence et émeutes  pendant la rébellion de Pontiac (1763), les Moravian  ont fermé  leurs missions en Pennsylvanie. Les familles Wappinger vivant tout près ont rejoint l'ouest  en Ohio où ils ont été très probablement absorbés par les Delaware. Beaucoup de ceux  qui étaient avec les  Iroquois  se sont installés à Chenango et ont été adoptés par les Nanticoke, eux-mêmes des réfugies des colonies anglaises  dans le Maryland. Les Nanticoke ont  soutenu les Mohawk et les Anglais pendant la révolution américaine et en 1783 ont été forcés de repartir dans l’Ontario méridional. Certains de leurs descendants se trouvent encore   parmi les  Delaware de Tames  et des  Munsee-Delaware des premières nations. Le dernier groupe principal  Wappinger s'est établi dans le Massachusetts occidental avec les mahican à Stockbridge. En raison des efforts des missionnaires de John Sargeant, les mahican de Stockbridge étaient en grande partie chrétien, et par l'association, beaucoup de Wappinger était également converti. Sans compter qu’en acquérant   une nouvelle religion, ils ont également appris le système légal britannique.


Les Wappinger et les mahican étaient encore en colère  au sujet de leurs terres dans les comtés de Duchess et de Putnam qui  leur avaient été confisqués par New York en 1758. Cependant, quand elles ont essayé d'expulser de force les squatters blancs, des troupes ont  envoyées pour  empêcher le carnage. Daniel Nimham, le dernier grand sachem  Wappinger, alla  en Angleterre pour parler en faveur de son peuple. Après une audition favorable, il est revenu en l'Amérique en 1762 et a intenté un  procès à la  cours de New York pour reprendre ses terres prises sans compensation. Le fait que les  Natifs  Américains  exigent la justice dans une cour anglaise a surpris  les colons de New York, et ils ont  retardé  les décisions. Les démarches ont été finalement interrompues au début de la révolution américaine. Pendant que la guerre commençait, les mahican et les Wappinger, maintenant pratiquement la même tribu, ont rejoint les  Iroquois comme étant  neutres.

 

Cependant, après avoir assisté à une réunion à Boston en avril, 1774,  le capitaine Hendrick Aupamut de Stockbridge a accepté de soutenir les Américains.  Les Wappinger de Ninham ont  suivi le mouvement. Peu de familles américaines blanches peuvent  se venter de  patriotisme autant  que les  Wappinger et  mahican de Stockbridge. Ils ont combattu à  Bunker Hill  (1774), White Plains  (1776),  Saratoga (1777), et à Barren Hill  (1778).


Daniel Nimham a été tué à la bataille de Kingsbridge (près de Yonkers NY) en août, 1778. Les Stockbridge et les Wappinger ont perdu plus de 40 guerriers dans cette bataille. En tout, la moitié des hommes  mahican et  Wappinger en age de combattre ont été tués pour la cause américaine pendant la Révolution. La gratitude de la  nation pour leur sacrifice fut brève. On ne leur a pas permis de devenir des citoyens après la guerre. En  1786 les derniers groupes Stockbridge (et de Wappinger ont été forcé de quitter le Massachusetts et de se réinstaller  avec les Oneida à New York hors de la ville. Pour des raisons semblables, les Indiens de Brotherton du Connecticut et  Long Island les ont jointes pendant les années suivantes. Pendant les années qui ont suivi, les Oneida,  Brotherton, et l Stockbridge ont lentement perdu leurs terres face aux  spéculateurs et l'état de New York. En 1822 les  ont replacé dans une  réserve crée pour les Oneida près de Green Bay,  Wisconsin. En 1856 une réserve séparée a été créée pour le Stockbridge, les Brotherton, et les Munsee sur des terres achetées du Menominee  par les Etats-Unis.

traduit de l'anglais

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