Les Bayougoula

Les chiens étaient le seul animal domestiqué par des Indiens d'Amérique avant le cheval, mais les Bayougoula en 1699 gardait des petits groupes de dindes. Les tribus du Mississippi inférieur étaient aussi uniques en  cela dans les territoires tribaux  et ont été bien définies.  Ils se Décoraient  de têtes de poisson et d’os d'ours, un grand poteau rouge près de l’embouchure de Red River marquait  la frontière entre les Bayougoula et les Houma juste au nord. Traduit en français, l'emplacement de  "Red Post"" est connu aujourd’hui comme Bâton Rouge, la capitale actuel de la Louisiane.

 

 

Lieu de Vie

 

Côté d'ouest du Mississippi à Bayougoula dans Paroisse Iberville,  Louisiane.

 

Population

 

En tenant compte de la baisse terrifiante dans les populations  de la région après 1540, une évaluation de 3,000 Bayougoula en 1650 apparaît raisonnable. En 1699 Iberville a dit que les Bayougoula et Mugulasha avaient ensemble environ 250 guerriers (1,250 total). Cependant, les deux tribus avaient  été frappées par des épidémies qui avaient tué presque la moitié d'entre eux. La guerre et une autre épidémie sont arrivées cet hiver, suivi par le massacre de Bayougoula du Mugulasha en mai. Les Bayougoula comptait seulement 500  âmes quand le Taensa  les a déplacé  en 1706. Cependant, cette fois ce fut  les Bayougoula qui ont été assassiné. Seulement la moitié a pu s’échapper   et déménager en aval avec l'Acolapissa. La dernière estimation   prise par les français en 1715, juste avant la disparition du Bayougoula dans le Houma, les a inscrits ayant 40 guerriers (200 personnes).

 

Noms

 

Bayougoula est un mot Choctaw signifiant " les gens des Bayous" se rapportant à leur emplacement près de la Rivière du Mississippi. Leur nom pour eux était "Ischenoca" qui traduit approximativement comme "nos gens."

 

Langue

 

 Le Muskogean  - très semblable au Houma, Choctaw et Chickasaw.

 

Sous tribus

 

Mugulasha - (Mougulasha, Muglahsa, Muglasha, Muguasha), une altération française de "Imongolosha" signification "Les gens de l'autre côté." Les Mugulasha, cependant, vivait parmi les Bayougoula sous un faux nom en 1699 pour cacher leur présence aux français. On les a précédemment connus comme les Quinipissa, une tribu qui a salué Salle La d'une douche de flèches pendant son voyage dans le bas du Mississippi  en 1682.

 

Culture

 

Avant le contact européen, les Bayougoula et Mugulasha étaient les seules tribus qui  parlaient  un dialecte Choctaw de la famille de langue Muskogean qui a vécu à l'ouest de la Rivière  Mississippi. Cependant, à l'exception  ceux du  "wrong side of the river(du faux côté de la rivière),"  le Bayougoula  qui était tout à fait semblable  à leurs cousins sur le côté opposé. Puisque leur totem tribal était l'alligator (un animal unique au Mississippi inférieur), ils étaient évidemment  là depuis une longue période de temps avant leur réunion avec les français. Ils ont aussi  beaucoup de traits semblables de la culture Mississippian qui avait dominé la région entière avant 1540. Leur logement était circulaire  et utilisaient  la construction  "le clayonnage et plâtre" (le toit couvert de chaume) typique du secteur. Au moment de leur première réunion en 1699, les français ont  noté que les Bayougoula construisait toujours des grands monticule de plate-forme de terre sur lesquels ils  plaçaient leurs constructions publiques importantes – la grande  maison du chef  (30 ' de diamètre) le temple pour des cérémonies religieuses. Le temple contenait  aussi c des objets sacrés et un feu éternel  continuait à brûler  entretenu par le prêtre de village.
La nature marécageuse du secteur a fait que les  l'enterrements étaient impossibles , donc les Bayougoula  plaçaient leurs morts sur de hautes plates-formes pour les protéger des animaux pendant la décomposition. Une fois que c'était fini, les os étaient  placés dans un ossuaire tribal (la maison d'os). La chasse, l'utilisation du feu pour conduire les animaux dans l'ouvert, était importante avec  le bison , la dinde, le cerf , l'alligator et le poisson étant les proies principales. Cependant, la plus grande partie de l’alimentation des Bayougoula était fourni par leur agriculture : maïs, haricots, courges, melons, tournesols et tabac. Les champs étaient relativement petits, mais la longue période de pousse dans  la région leur  permettait à la moisson deux à trois récoltes sur le même champ. Les chiens étaient le seul animal domestiqué par des Indiens d'Amérique avant le cheval, mais les Bayougoula en 1699 élevaient des petits groupes de dindes. Les tribus du Mississippi inférieur étaient aussi uniques en cela dans territoires tribaux  et cela a  été bien défini.

 Histoire

 

En 1543 une petite flotte de Soto qui étaient battu et qui fuyaient de l’intérieur, on atteint le golfe du Mexique et créèrent le village  Bayougoula. Cependant à une courte distance en amont, les Espagnols qui s’étaient battus avec les guerriers de la chefferie  Natchez, s’ils ont vue des villages Natifs dans le secteur n’en n’ont jamais fait mention. Aucun autre Européens n’ont visité le secteur  jusqu’à ce que Robert La Salle et Henri Tonti aient descendu la rivière de l’Illinois jusqu’à l’embouchure du Mississipi. Bien que La Salle ait visité  brièvement les Natchez et ai enregistré l’emplacement des Houma sur le bord nord, il n’a fait aucune mention des Bayougoula qui se trouvaient sur le coté ouest de la rivière. Cependant en aval juste au dessus de site de la Nouvelle Orléans (aujourd’hui) bien que les français firent plusieurs tentatives pour fumer le calumet afin de rencontrer les Quinipissa, ils furent salués par une pluie de flèches. Les armes à feu des français ont tenu les guerriers Quinipissa à distance de la baie. La Salle est passé en aval du golf du Mexique où en avril 1682 il a revendiqué le Mississipi et toute la région drainée par celui ci pour la France. A Salle a nommé « La nouvelle découverte » Louisiane.

Inconscient qu'ils venaient de devenir des sujets de Louis XIV, les Quinipissa  furent  presque aussi peu amical au retour des français en amont qu'ils l’avaient été précédemment. Ignorant leur rencontre précédente,  La Salle  a du s’arrêté  pour acheter de la nourriture, mais a trouvé le village presque entièrement désert puisque les guerriers  avec les femmes et les enfants s’étaient réfugiés dans les bois quand ils ont vu s'approcher les  français. La Salle  a finalement rencontré le chef et s’est présenté avec un manteau de Serge bleu. Le chef  accepta de lui  parler,  les guerriers se cachaient tout près et se montraient hostiles  ce qui a tenu les français près de leurs armes à feu. Finalement le chef Quinipissa a suggéré qu'il valait mieux que les français  partent.  La Salle La fut d'accord et a ainsi évité une autre confrontation. Du reste de  retour en Illinois il a été  prouvé que  La  Salle   avait rajouté une nouvelle région  à l'Empire français.

. Cependant, les autorités françaises au Canada  en cette époque  étaient préoccupées  par  une guerre   avec l'Iroquois à Great Lakes et  ont montré peu d'intérêt pour  la Vallée du Mississippi.
Le fait que l'Espagne  revendiquait  le même secteur,  La Salle  ne pouvait pas se permettre d'attendre la conclusion de la guerre avec l'Iroquois. En laissant Tonti responsable dans l'Illinois, il est retourné en France pour recueillir l'appui pour son plan de créer une colonie française sur le Golfe du Mexique à l’embouchure du Mississippi. Bien qu'il y ait le souci d'une nouvelle guerre contre la Grande-Bretagne et l'Espagne (le Roi  William 1688-97), à l'idée d'ennuyer ses ennemis espagnols a fait appel à Louis XIV et  a donné l’autorisation.  La Salle revenant de  France en 1684, par une erreur  de navigation, a manqué l'énorme delta à l’embouchure du Mississippi et a atterri à la Baie de Matagorda sur la côte du Texas, 400 milles à l'ouest. En attendant, Tonti était venu en aval de l'Illinois en 1685  pour attendre  de retrouver La  Salle à l’embouchure du Mississippi. Tonti  a attendu jusqu'à avril 1686 jusqu’à épuisement de  ses provisions, mais  La Salle n'est jamais venu.

En attendant, Tonti avait utilisé son temps pour établir des relations amicales avec les Quinipissa et avant son retour en Illinois, il a laissé une lettre pour  La Salle dans une bouteille de verre  au chef   dans le cas où il  arrive plus tard. La Salle  ne le lit jamais.

 Quand la colonie du Texas a commencé à avoir des difficultés, il a essayé d'atteindre l'aide en voyageant sur dans les  terre du Mississippi. En mars 1687  La Salle  a été tué par ses propres hommes  dans les plaines du Texas oriental. Tonti ne l’a appris qu’un an plus tard, mais il est immédiatement parti de l'Illinois pour sauver les survivants. Il s'est arrêté aux villages Taensa, qui étaient bien au nord du Bayougoula et Quinipissa,  au Texas. Malheureusement, tous ses efforts furent  vains, puisque les Karankawa avait déjà massacré le reste de la colonie de la Salle  à la Baie de Matagorda.
Rien n’est  arrivé après cela jusqu'à la fin de la guerre du Roi William en 1697. La France est apparue dans ce conflit comme la puissance dominante en Amérique du Nord, mais une autre guerre européenne (guerre de la Reine Anne 1710-13) apparaissait déjà à l'horizon. A La différence  que la France et l'Espagne étaient maintenant des alliés contre la Grande-Bretagne et les espagnols ne pouvaient plus se permettre de s'opposer à l'établissement d'une colonie française sur la côte du Golfe. Ils ont cependant construit un nouveau fort à Pensacola en 1698 pour protéger leur revendication sur la région. La responsabilité d'accomplir le rêve de La Salle  a été confiée à Pierre Moyne d'Iberville, un héros militaire du Roi  William. Iberville a navigué depuis France avec une petite flotte à la fin 1698 ; dans des dédalles du delta  du Mississipi et, après l'échec des négociations a décidé  le 10 février 169  de s’installer à l'est à Biloxi ( Mississippi). Les français ont  immédiatement constaté que le secteur avait changé résolument depuis la dernière visite de Tonti en 1686.
Des commerçants britanniques de Charleston, la Caroline du Sud avait atteint les villages Chickasaw au Mississippi du nord en 1685 et pendant les cinq années suivantes leurs visites étaient devenues courantes. À part le commerce habituel pour des peaux de daim, les Anglais se sont intéressés aux esclaves amérindiens pour leurs plantations dans les Carolines et les Antilles et  avaient fourni des armes à feu aux Chickasaw pour les aider dans l'obtention de ces "marchandises". En conséquence, des commandos Chickasaw   terrorisaient chaque tribu dans la région, tandis qu'en même temps, une nouvelle vague d'épidémies avançait rapidement parmi les populations natives  avec un effet dévastateur. Quand les français sont arrivés à Biloxi, les signes de mort et la destruction étaient partout  dans les  villages abandonnés et détruits. Parce qu'ils ont associé un visage blanc à l'asservissement, les tribus dans le secteur furent difficiles à  rencontrer et souvent hostile. Iberville était concerné quand son frère, Jean Baptiste Moyne d'Bienville, est tombé par hasard sur un groupe de Bayougoula et Mugulasha chassant dans le secteur des bisons et des dindes.
À la différence des autres habitants du pays que le français avait rencontrés jusqu'ici, les Bayougoula était immédiatement amicaux. Quand leur chef a vu le canoë birchbark (en bouleau) d'Iberville, il a demandé si le français était le même homme blanc qui avait descendu la rivière du nord. Une cérémonie d’accueil  du calumet  a suivi et le jour suivant le chef Bayougoula a dessiné les cartes du secteur pour Iberville, en expliquant qu'il devrait continuer sa chasse mais rencontrerait les français dans quelques jours. Cependant, le rendez-vous n'a pas eu lieu. Alors qu'Iberville était sur le point de perdre espoir , un  guerrier Manchac (Biloxi)  est arrivé le 7 mars apportant un message du Bayougoula, l'explication  ils étaient retourné à leur village et les français pouvait les voir là. Le Biloxi a guidé  Iberville (incluant le Père Anatasius Douay et ses frères, Sauvole et Bienville) à  l'ouest au village Bayougoula sur la Rivière du Mississippi.
Quand ils sont arrivés, les français ont  été accueillis par deux chefs - un pour les Bayougoula et l'autre pour les Mugulasha qui vivait avec eux. La variole venait de frapper le village tuant un quart de ses résidants et l'évidence de son passage épouvantable était très apparente. Les morts avaient été placés sur des échafaudages voisins et la puanteur de mort envahissait  le village entier. Iberville, cependant, a voulu confirmer que le Mississippi était la même rivière que  La Salle  avait suivie du Golfe en 1682. Puisqu'il n'y avait eu aucune mention des Bayougoula ou des Mugulasha par la  Salle  ou Tonti, il s'est informé auprès des Quinipissa, mais les deux chefs ont répondu qu'ils n'avaient jamais entendu parler d'eux. Malgré leur réception amicale, le français est devenu soupçonneux quand il a  appris que le chef Mugulasha avait non seulement le même nom que le chef Quinipissa rencontré par  la Salle  et Tonti, mais il  avait toujours le manteau de Serge bleu de  La Salle. De nouveaux doutes ont surgi quand la bouteille de verre de Tonti a été trouvée à l'intérieur du temple Bayougoula.
Iberville était certain que les Bayougoula et les chefs Mugulasha cachaient quelque chose, mais il a aussi voulu rencontrer d'autres tribus le long de la rivière. Les Bayougoula ont offert de les guider jusqu’au Houma immédiatement en amont, une offre généreuse puisque les deux tribus n'étaient pas entièrement amicales entre elles. En route près de l’embouchure de la Rivière Rouge, on a montré  à Iberville le  célèbre poteau rouge  (le Bâton Rouge) qui a marqué la frontière entre les Houma et les territoires Bayougoula. Les Houma ont accueilli les français avec une cérémonie du calumet et un chant, mais ils étaient plus proche des Quinipissa et ont ouvertement reconnu qu'il y avait certains d'entre eux vivant avec eux. Cependant, ils n'avaient pas la lettre de Tonti dont 'Iberville avait besoin pour prouver qu'il était en effet sur la même rivière ou La  Salle avait été quand il a revendiqué la Louisiane pour la France. Après le départ des  Houma, les  français ont continué plus loin en amont avant de se diviser  en trois groupes pour  explorer le secteur sur leur retour.
En route  à Biloxi, Iberville a réussi à rencontrer et conclure un traité de paix avec les Chitamacha. Cependant, les groupes de Sauvole était à court  de provisions et ont décidé de s’arrêter au village Bayougoula pour en acheter. Au milieu des négociations, le Père Douay a remarqué que son équipement religieux manquait et a insulté le chef Bayougoula en accusant ses gens de vol. L'autre français a essayé  de le faire taire, mais le tumulte créé les a forcés de partir les mains vides. Bienville s'est arrêté un peu plus tard et  a aplani les ressentiments. En remerciement, les Bayougoula lui ont présenté  la lettre de Tonti à La Salle  qui jusque là   ils avaient tenu secrète. A son retour à Biloxi, Iberville a décidé que c'était un emplacement approprié et a ordonné la construction du Fort Maurepas. Avec le travail en voie de réalisation, il a quitté son frère Sauvole responsable et est  retourné en France pour faire son rapport et garantir plus de provisions.
Il est revenu en janvier 1700. Quelques jours après, Tonti est arrivé avec les Canadiens  de l'Illinois et la tension a commencé après  la tentative des Bayougoula de cacher les Mugulasha. En attendant, Bienville avait des nouvelles alarmantes. Pendant son exploration du Mississippi inférieur en septembre précédent, il avait découvert un bateau britannique qu'avait trouvé une nouvelle voie   par le delta et remontait lentement  le Mississippi  à 70 milles du Golfe. Quand Bienville a informé son capitaine que le secteur était revendiqué par la France, on lui a dit que le  plan britannique était  de coloniser le Mississippi inférieur avec le Français Huguenots. Iberville s'est rendu compte que quelque chose avait dû être fait  quand le chef  Bayougoula a visité Biloxi peu après, que  les français l'ai convaincu de leur vendre une terre 40 milles au-dessus de l’embouchure pour un fort pour bloquer l'accès britannique à la rivière. La construction de Fort  Mississippi a commencé aussitôt après, mais a été gêné par une dysenterie fortement contagieuse qui avait éclaté parmi les colons français.
Iberville a aussi fait des projets d'explorer la Rivière Rouge. Au printemps il a envoyé Bienville et Louis Juchereau de st. Denis en avant aux villages Taensa pour obtenir des guides et des provisions pour un voyage sur terre aux villages Caddo près de Natchitoches. Iberville suivi mais s'est arrêté d'abord au village de Bayougoula où il a acheté un champ Mugulasha et l'a fait semer avec du blé pour fournir les colons à Biloxi. Il a aussi appris que l'hiver avait été dur sur Bayougoula. La même dysenterie qui sévissait chez les français s'était étendue aux tribus dans la région avec des résultats beaucoup plus mortels. Les français, cependant, ne pouvait pas se guérir ... encore moins les habitants du pays. Le souci plus immédiat était une guerre qui avait éclaté entre  les Bayougoula , les Houma et leurs alliés de Taensa. Bien que les Bayougoula aient apparemment commencé la guerre, une attaque  surprise des Houma  leur a permis de  capturer beaucoup de leurs femmes et  enfants. Iberville a laissé un jeune garçon français avec les Bayougoula pour apprendre leur langue et a demandé aux Houma d'arranger une trêve. Après la visite de Natchez, il a rejoint Bienville et st. Denis aux villages Taensa, mais à ce moment-là, ses genoux le faisaient tellement souffrir  qu'il a été forcé de retourner à Biloxi.
Bienville et st. Denis seul ont suivi   les  Caddo à Natchitoches et au delà, mais au retour, ils ont voulu suivre la Rivière Rouge. Les marais  en ont fait un itinéraire particulièrement laborieux et leurs guides les ont abandonnés. Bienville a finalement atteint Bayougoula seulement pour apprendre que pendant son absence  une tragédie était arrivée. Le garçon français était parti avec les  Bayougoula  juste avant l’arrivée des français, la plupart des Quinipissa était mort d'une épidémie. Les survivants avaient abandonné leur village  quelques familles  avaient rejoint les Houma. La majorité, y compris leur chef, déplacé  avec les Bayougoula et sont  devenue les Mugulasha. On a découvert  leur ruse, il apparaît que  les Bayougoula avaient   décidé que les Mugulasha étaient devenu une responsabilité dans leurs relations avec le français et les avait massacrés. Les victimes inclus les femmes Mugulasha et les enfants  ce qui est contraire à la tradition dans la région où les conquérants tuaient les hommes, mais  épargnaient les femmes et les enfants pour les adopter   dans leur tribu.
 
Les français ont accepté le résultat, mais Iberville a commencé à faire pression sur  les Bayougoula pour leur donner tous les pays appartenant au Mugulasha - des pays basés sur son achat de ce champ de blé. En faisant face à la possibilité de besoin pour livrer un peu de leur terre au français,  les Bayougoula, sans les Mugulasha, étaient aussi plus susceptible aux raids des Chickasaw .Ils se trouvaient bien seuls . Ils ont invité plusieurs familles  Acolapissa et Tioux, mais pour une  raison étrange, personne n'a été intéressé. La menace Chickasaw a baissé après qu’Iberville était capable alternativement de  menacer et suborner leurs chefs dans la signature d'un traité de paix à Mobile  en 1702. Malheureusement, des commerçants britanniques étaient restés actifs et réussirent à  convaincre les Chickasaw de reprendre leurs raids d'esclave. Avec le début de la guerre  Reine Anne (1701-13), Iberville est retourné en France pour le service militaire, mais est mort de la fièvre jaune contractée en menant une attaque sur les Anglais dans les Antilles. Cela a placé Bienville responsable en Louisiane et quand les Chickasaw ont  repris leurs attaques en 1705, il a honoré le gage de son frère à Mobile et a fourni des armes à feu  à leurs ennemis. Cependant, les français étaient incapables d'armer leurs alliés presque aussi bien que les Anglais avaient fait avec les Chickasaw.
Menacé tant par les Chickasaw que les Yazoo, les Taensa   ont abandonné leurs villages en Louisiane nord-est pendant le printemps  1706 et ont accepté l'offre des Bayougoula de s’arranger avec eux.   Seulement six ans  après  le massacre des Mugulasha ; les  Taensa ne désiraient pas risquer de devenir les victimes suivantes. Peu de temps après leur arrivée, ils ont attaqué leurs hôtes et ont tué la plupart d'entre eux. Environ 200 Bayougoula ont échappé à la tuerie et se sont enfuis en aval de l'Acolapissa où ils se sont installés  juste au-dessus du site futur de la Nouvelle Orléans. Peu après, ils ont été rejoints par les Houma qui avait pris les Tunica en pareil cas et avaient souffert de la même manière. Les trois tribus ont bientôt signé une alliance, un lien  renforcée par le service au français pendant leur longue guerre avec les Chitamacha (1707-18).  Basé sur l'achat d'Iberville de champ de blé Mugulasha, les français étaient maintenant prêts à prétendre que les  Bayougoula  avaient vécus aussi.
Offensé par les français, les Taensa ont été  forcé de se déplacer de nouveau. Ils ne pouvaient pas retourner à leurs anciens villages à cause des Chickasaw, donc ils sont partis plus au sud. Malheureusement, cela les a placés très près de l'alliance Acolapissa, Bayougoula et Houma. Après plusieurs années inquiets attendant la vengeance inévitable, les Taensa ont quitté le secteur en 1715 et se sont  déplacés  l'est à Mobile. L'alliance Acolapissa, Bayougoula et Houma a grandi encore  après leur départ et étaient  les plus important  alliés dans le voisinage quand la Nouvelle Orléans a été fondée en 1718. Cependant, l'afflux de colons dans le secteur a apporté une nouvelle vague d'épidémies. La Variole  a tué la moitié des Acolapissa, Bayougoula et Houma en 1721. L'alcool  et la pression d'étendre des règlements français près de la Nouvelle Orléans ont bientôt forcé les trois tribus alliées en amont à la Paroisse d’Ascension.
Bien qu'ils maintiennent toujours les villages  et les chefs séparés en 1739, c'était plus prétexte que  réalité. Les français ne se sont plus donnés la peine de les  séparer  ce qui signifie que  chaque tribu qui est resté comme les Houmas ont  commencé à se référer aux 500


Traduit de l’anglais
http://www.dickshovel.com/bayo.html

 

à lire :

http://www.tlfq.ulaval.ca/axl/amnord/louisiane-2historique.htm