Black Kettle

Black Kettle (Bouilloire Noire) : La Sagesse N'a pas pu Régner

 

220px chief black kettle

Le désespoir des Cheyenne remonte à l'histoire ancienne. Ils étaient l'une des nombreuses tribus des algonquins qui se sont installées dans les  Rocheuses à Great Lakes, au  nord du fleuve du Missouri.  Les Cheyenne, qui se sont  appelés Tstsehstahese, ont été situés au Minnesota selon une carte dessinée en 1673 par l'explorateur Joliet. Ceci a été vérifié en février  1680, quand un groupe  Cheyenne  a rendu visite à l'explorateur Lasalle.
Des chasseurs et des cueilleurs qui étaient  au commencement  juste  des agriculteurs, ont vu leur monde envahi par les tribus hostiles Sioux. Ces ennemis puissants, combinés avec la marée régulière des colons blancs, les ont par la suite conduits  dans la région des lacs. Ils ont émigré à l'ouest dans ce qui est maintenant la région orientale du Dakota du nord, et en moins de deux générations se sont adaptées confortablement à la vie des plaines. Quelque part aux environs de  1700  les Cheyenne ont acquis des chevaux, et ont commencé à travailler à l'aide de couteaux en métal. Pendant un moment, la vie  leur a semblé agréable. Les bisons  étaient  chassés  par les  jeunes hommes, et  la tribu  continuait à cultiver les haricots, le maïs et la courge. Graduellement ils ont renoncé à leurs maisons permanentes pour suivre les troupeaux et pour  survivre. Les Cheyenne  étaient des nomades sur les grandes plaines.
Les rivalités tribales ont  divisé la bande en  1800.  Les Cheyenne nordiques sont  restés au-dessus du Missouri, et les Cheyenne méridionaux se sont  déplacés  au bord du fleuve de l'Arkansas, dans le Kansas occidental et le territoire oriental du Colorado.
Comme cela est souvent le cas pour les tribus nomades déplacées dans chaque partie du monde, il y avait des guérillas sauvages entre les diverses tribus poussées à l'ouest sur la prairie. Ils venaient   de différents secteurs, et ont la plupart du temps eu peu ou pas de connaissance de l'un l'autre. Cela a pris beaucoup de temps pour qu'ils établissent des  relations. Des villages entiers, y compris les femmes et les enfants, ont été éliminés. Les brutalités et les tortures étaient courantes dans les tribus.
Aux environs de  1830, les peuples des plaines ont commencé à faire des alliances, mais ils ont également trouvé de nouveaux ennemis.  Les Cheyenne méridionaux ont  signés des traités de bonne foi, puis ont combattu avec  les Arapaho, Kiowa, Kiowa-Apache et les the Crow, ainsi que les  Pawnees.
Le Traité du fort  Laramie, signé en 1851,  aurait pu laisser laisser cette existence continuer, mais en  1859  la ruée vers l’or de Pikes Peak a détruit se frêle espoir. L'animosité s'est développée de plus en plus  lorsque les colons et mineurs sont entrés sur le territoire  Cheyenne. En 1861, le gouvernement a repris presque toutes les terres Cheyennes, et il leur a laissé  seulement Sand Creek, une petite réserve dans la partie du sud-est du Colorado.
Mais Sand Creek, était sur une terre pauvre et presque stérile. Elle ne pouvait pas nourrir le peuple.  Ce fut rapidement  épuisé, et les troupeaux de bisons les plus proches étaient à plus de 200 milles de distance. Quand les bisons  ont commencé à disparaître, les jeunes braves de toutes les tribus ont commencé à faire des incursions sur des fermes et des ranchs, d'abord pour le  bétail  puis pour des carnages, étant donné qu’ils ils avaient pratiqué les arts de la  guérilla qu'ils avaient apprise dans les guerres tribales. En même temps, les Comanches répondaient aux empiétements sur leurs territoires avec une  sauvagerie particulièrement dure.
C'est dans ce  climat des plaines méridionales que  Black Kettle fut le chef des Cheyenne méridionaux. Un homme connu pour son  courage héroïque contre les Pawnees, Black Kettle   possédait  la connaissance  des hommes blancs. Il était un des natives Américains à être  invité à voir l'est. Il a visité les villes en 1863, a été à  Washington, et a rencontré le Président Abraham Lincoln. Après avoir pris la mesure du nombre et de la puissance de l'homme blanc, il s'est rendu compte que les hommes blancs n'étaient pas comme les Pawnees, pas comme n'importe quel ennemi  qu'il avait eu en face avant. Il a identifié qu'il y avait de  nombreux  hommes blancs qui étaient riches,  fortement armés, et déterminés à commander l'ouest. Il a compris  que  les Cheyenne ne pourraient pas gagner.
Sa connaissance n'a pas été partagée ni n'a pas été acceptée par tout les Cheyenne. Les jeunes braves  voulaient combattre. Tandis que Black Kettle essayait à plusieurs reprises d'orienter la tribu loin des règlements, des forts, des chemins de fer, et des chasseurs, d'autres chefs ne l’ont pas écouté. Il y avait beaucoup d'incursions, beaucoup de sang, des deux côtés.
Pendant que Black Kettle essayait de calmer son propre peuple, le gouverneur du Colorado, John Evans, essayait d'apaiser les colons, qui avaient vu les corps mutilés des familles assassinées dans les incursions des guérilleros. En 1864 il a demandé et a reçu la permission de publier un ultimatum exigeant de tous les Indiens amicaux de se rendre, et les  avertissant que ceux qui ne seront pas rentrés aux forts locaux seraient tués. Un régiment de volontaires (qui ont évité le devoir de l'armée contre les confédérés) a été créé  spécifiquement pour les combats contre les   Indiens  et la mise à mort. Le Colonel John Chivington a promis, dans un discours  à Denver en août 1864, qu'ils les tueraient tous, petit et grand. Dans une expression revenant au Massacre annoncé des Enfants Cherokee à Yahoo Falls, Kentucky, il a dit, "les crétins font des poux." C'est devenu un cri de bataille pour ses troupes.
Black Kettle, White Antelope et d'autres chefs  Cheyenne ont rencontré le Gouverneur Evans à Denver en automne  1864. Black Kettle parla avec éloquence,  il a essayé de faire la paix : "tout ce que nous vous  demandons c’est d’avoir la paix avec les blancs. Nous voulons vous tenir par la main. Vous êtes notre père. Nous avons voyagé sur un nuage. Le ciel est noir   depuis que la guerre a commencé. Les braves qui sont avec moi sont disposés à faire ce que je dis. Nous voulons ramener de bonnes nouvelles à la maison à notre peuple, afin qu’ils puissent dormir  dans la paix.  . "
 Je veux que vous dites à tous ces chefs des soldats ici pour  qu’ils comprennent que nous sommes pour la paix, et que nous avons fait la paix, que nous pouvons  pas être confondus  avec des ennemis. II ne sont pas venu ici avec un petit aboiement de loup, mais sont venu pour parler  avec vous."
Mais Evans  avait déjà pris des engagements avec les siens au sujet de la manière qu’il avait de résoudre le problème indien. Même pendant qu'il donnait à Black Kettle la  main, et  le renvoyait dans sa tribu avec des promesses.
En septembre de 1864, Black Kettle a également rencontré le Major Edward Wynkoop à Fort Weld, Colorado, et a  cru  qu’ils étaient arrivés à  un arrangement. Il a pensé  à tout ce qu'il a dû faire pour tenir la paix était le  principal  pour son peuple  de la réserve  Sand Creek.
 Mais, comme le Gouverneur Davis l’a dit, la milice du Colorado avait été élevée pour tuer des Indiens. Le Colonel John Chivington, le leader du Troisième des Volontaires du Colorado, a mené ses troupes à Sand Creek. Il a chargé les soldats de ne prendre aucun prisonnier et de nouveau a répété, "les crétins font des poux." Alors, à l'aube le 29 novembre, 1864 il a ordonné l’attaque
Même pendant que les troupes montaient dans le campement, Black Kettle  n’arrivait pas à croire à ce qui se produisait. Tandis qu'il était à Washington D.C,  un drapeau américain lui avait été donné  par le Commissaire d'Affaires indiennes, le  Colonel Greenwood  et dit que les soldats ne tireraient jamais sur  les personnes étant  sous la bannière
. Black Kettle s'est tenue au milieu du camp,  tenant la bannière étoilée d’une main et de l’autre un drapeau blanc. Il a appelé à son peuple, et leur a dit de ne pas craindre, les soldats  qu’ils ne les blesseraient pas. Une douzaine de la tribu se sont accroupies avec lui sous le drapeau.
Et les troupes du Colonel Chivington les ont entourés et ont tiré directement dans
la foule.
 La
bataille a duré  huit heures, bien qu'il y ait moins de cent guerriers essayant de défendre le camp. Quand ils arrêtèrent  de tirer, les Volontaires de Colorado  se sont déplacés dans le camp, scalpant,  mutilant, frappant sur des crânes, coupant des parties privées pour des souvenirs, coupant des doigts pour prendre des anneaux, Achevant des femmes et des enfants dans une explosion dégoûtante d'inhumanité.
Environ cinq cents Cheyenne se sont échappés, y compris Black Kettle et son épouse, bien qu'elle ait été atteinte au moins neuf fois.  200 environ ont été tués, la plupart d'entre eux des femmes et des enfants. Les soldats également ont pris six cents chevaux qui appartenaient à la tribu.


Le capitaine Silas Soule et certains d’autres officiers à fort Lyon étaient contre la campagne, disant que s’était  un déshonneur pour l'armée des ETATS-UNIS. Forcé à aller avec Chivington en cour  martiale, ils ont commandé leurs troupes ne pas mettre le feu. Ensuite, les troupes de Chivington ont dénoncé Soule et les hommes du fort Lyon, les accusant de  poltronnerie.  Soule fut  incité à parler pour dire ce qu'il avait vu. Il l'a écrit, dans son rapport, "C'était dur de voir de petits enfants sur leurs genoux priant pendant  qu'ils perdaient leurs vies, et se faisaient éclater la tête comme des chiens." Par revanche, il fut assassiné par un ami de Chivington.
Mais ils ne pouvaient pas cacher la vérité éternellement. Wynkoop l’a su, et a également écrit un rapport au sujet de l'abattage de la bande paisible des réfugiés à Sand Creek. Il a été édité sur le   New York Tribune en décembre  1864. Une enquête congressionnelle a par la suite dénoncée les actions de Chivington.
Les années suivantes  ont continué  sur le  même modèle redoutable. Bien que Black Kettle ait demandé à son peuple  de ne pas exercer de représailles. Les plus jeunes et  les plus militants guerriers ont continué à piller des colons et des immigrés. En 1865, un nouveau traité pour échanger la réserve  de Sand Creek pour une  terre au Kansas fut signé,  mais pas dans des terrains de chasse. Beaucoup de guerriers ont rejoint le chef  Cheyenne Roman Nose. D'autres se sont déplacés au nord pour rejoindre des bandes dans le territoire  Sioux.
Le Général William Sherman a essayé de nouveau de les assigner dans  leurs terres, et Roman Nose et ses troupes les ont combattues,  les stoppant brièvement dans leur descente vers le Kansas.
De nouveau le gouvernement a  déplacé  de force la tribu, cette fois vers l'Oklahoma, et dans le Traité de Médicine Lodge en 1867, promis des dispositions. Mais elles ne sont jamais venues,  et a permis à Roman Nose de récupérer plus de guerriers. Pendant l’été de 1868, une série d'incursions sur des colons du Kansas a incité une autre attaque des militaires, et  Roman Nose a été tué. Ce qui a incité   plusieurs des jeunes guerriers à rejoindre  la bande de  Black Kettle.
 Le Général Philip  Sheridan a lancé un assaut pendant l’hiver sur des villages Cheyenne. Sheridan a choisi la septième cavalerie en avant-garde de la  bataille, sous la conduite de George Armstrong Custer.

 

 

Tournez loin les yeux ; renvoyez vos enfants de la salle. Ce qui suit est seulement douleur et douleur. Le matin du 27 novembre  1868, Custer a mené ses troupes sur la réserve Cheyenne, dans un village sur les bords  du fleuve de Washita. Il était  10:00 heure du matin. Les hommes de Custer  ont tués plus  de cent indiens, bien qu'il ai été  signalé que seulement onze de ces derniers étaient des guerriers. Ils ont également capturé  beaucoup de femmes et enfants

 

Black Kettle est mort  dans ce massacre, avec son épouse. Ils essayaient de s'échapper à cheval, quand ils ont été  tués sur les bords  du fleuve. Un guide Osage, travaillant pour l'armée, à alors pris son cuir chevelu comme souvenir. L'armée a incendié toutes les lodges, a détruit les approvisionnements d'hiver en nourriture, habillement, et  tué des troupeaux entiers de chevaux, environ 900 animaux.  Les Cheyenne méridionaux ont été ruinés ; ils ont perdu tout espoir d’indépendance ce jour là.

 

La fin de cette histoire est  triste. Un grand et sage homme, un guerrier  rempli de décence, a été éliminé et les rêves d'une grande tribu ce  sont envolés.

Mais Black Kettle ne sera pas oubliée. Le musée Black Kettle est situé à Cheyenne, Oklahoma, et la National Grassland  est voisine. L'endroit  commémore l’emplacement historique national du champ de bataille de Washita, avec un centre administré par le service de parc national.
Mais Black Kettle vit en nos cœurs -- un  homme bon avec une sagesse profonde, qui a consacré sa vie  a essayé  de mener son peuple  à la sûreté et la paix,  luttant contre des forces trop puissantes au combat.

JoyceWorley@NativeRadio.com
(Joyce Worley est fier de son héritage cherokee.
Un journaliste et un historien bien connus du Missouri, Joyce réside maintenant au Nevada.)

 

traduit de l'anglais :

 

 

 

 

 

 

Date de dernière mise à jour : 31/12/2014